鳄鱼先出现在非洲还是美洲?
英媒:这个古老的头骨说明一切
2020年07月31日  新华社    热度:871
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  英媒称,科学家们破解了一个由来已久的爬行动物之谜,即鳄鱼到底是先出现在非洲还是美洲。

  据英国《每日邮报》网站7月23日报道,对一个已经灭绝的非洲物种700万年前的标本进行的分析表明,它与现代美洲鳄鱼有着密切关系。

  然而,美洲迄今发现的最古老鳄鱼只有500万年的历史。

  因此,科学家们认为,最初在澳大利亚出现的鳄鱼先进入了非洲,后来在距今1100万至500万年前的晚始新世到达了美洲。

  报道称,这个古老的鳄鱼头骨存放在罗马大学地球科学博物馆,1939年在利比亚发掘过程中首次被发现。

  报道称,学者们通过CT扫描仪对头骨进行了极为详细的成像,发现了一些此前没有记载的特征。

  报道称,最引人注目的是这种动物口鼻部中央的一个突出物。它属于切奇亚鳄。

  虽然在非洲发现了这种鳄鱼,但其他非洲鳄鱼都不具有这种结构特征。

  但是,在北美洲和南美洲的4个现存鳄鱼物种的口鼻部的确有一个非常相似的凸起部分。

  巴塞罗那自治大学的研究人员利用这一点,试图拼凑出一个进化的时间线,即这个特征什么时候出现的,以及如何会传播到世界各地的不同物种。

  此前,众所周知鳄鱼最早是在澳大利亚进化而来的,但它们是否是从非洲进入美洲的却是个谜。

  但是,学者们在发表于《科学报告》上的研究报告中说,鳄鱼是从澳大利亚经非洲向西迁徙到达了美洲。

  (据新华社)

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